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独家采访轻型运动飞机Icon A5的试飞情况

2014-12-15 11:24:18来源:-责任编辑:信昕 点击量:
 
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    Icon Aircraft是一家位于加利福尼亚州洛杉矶的公司。在你与该公司创建人及CEO Kirk Hawkins(科克•霍金斯)谈论时,你经常会听到这样一个词“摇滚之星”。Hawkins(霍金斯)将他的团队成员和董事会成员称为行业的摇滚之星。 “在Icon,摇滚之星表示你是你所处行业的顶尖者 – 如不是最优秀的,也是最优秀之一。”Hawkins(霍金斯)说道。当然,“摇滚之星”这个词也可以暗指富有魅力的生活方式 – 一种区别于“正常”存在状态的状态。如果你要将这个词用到飞机上,Icon A5水陆两用LSA无疑是其中的“摇滚之星”。

    自从2008年6月James Bond(詹姆斯•邦德)的原型在洛杉矶一处摇滚场所公开以来,A5就一直吸引着人们。在飞机投产发布时,举办了一场充满舞台灯光、漂亮的人群、跳动的音乐和名流的奢华活动 – 准确的说,所有你希望看到的都出现了。

    从那以后,Icon的故事开始广为流传。特别是它病毒式的营销方式,Icon创造的飞机如此受公众期待,引起了普通航空业的老年客户的关注,远比某些八卦小报更为有趣。

    我们希望进一步研究光滑的窗帘。就像音乐插曲之后的VH1,我们希望成为A5身上真实的污垢。在多次尝试和详细调查之后,我们了解到:完整的独家幕后能够帮助了解飞机情况,事实上,可能会帮助我们复兴普通航空业。抓住你的后台通行证。

理念

   这天是一个凉爽的春天,我们在洛杉矶中心LAX听力所及范围之内的Icon总部。我与Plane & Pilot编辑Jessica Ambats(杰西卡•阿姆巴托)一起,我们在地图上查找地址。外部建筑没有特色,看起来就像是一个艺术家工作室。

    内部办公室是中世纪楼阁风格。这里有着完美的George Nelson(乔治•尼尔森)长凳或Eames(埃姆斯)躺椅。我快速观察姆拉诺玻璃装饰品。风格多样的音乐充斥着整个抽象派艺术空间。

    Hawkins(霍金斯)跟我们致意。虽然我们素未谋面,但我还是一眼认出了他。他有着一张“Icon”脸,他的故事广为人知。他有着以前战斗机飞行员标准的方下巴和凝视力。我知道Hawkins(霍金斯)喜欢快速的事情;我觉得,如果有人称Hawkins(霍金斯)是一个极限运动痴迷者,他一定会很高兴。

    A5的设计某种程度上受到了喷气式划艇和其他高性能船只观感的启发。上图为水上飞机与其他Icon船队一样停靠。

    当我们坐在通风的设计室内时,Hawkins(霍金斯)跟我们讲述着在2004年主显节之后他如何在一张餐巾纸(有一张他至今仍保存)上画出基本设计图。他刚刚读到一篇关于FAA介绍轻型运动飞机和运动型飞行员执照的文章。“这是50年来航空业最大的变化”,Hawkins(霍金斯)说,“他们给了我这样的想法,制造出完全不同的飞机,并吸引新观众。”LSA表示Hawkins(霍金斯)制造的飞机无需满足FAR第23部分繁杂的要求。这就为他腾出了时间。那一年,他既获得了斯坦福商学院硕士学位,又对他的想法进行了市场调研。

    研究结果已成为了霍金斯的口头禅:这种飞机令人激动人心、性感、且便于飞行的,其潜在需求庞大;能将人们的兴趣拉回到航空业。成千上万的人想要飞行,但都被入行门槛成本和复杂度所吓倒“,霍金斯说道。他指出了普通航空业的低迷,从招募飞行学员、低通过率到活动飞行基地的减少。霍金斯说,LSA类型和运动型飞行执照是逆转趋势的机会:一旦激发了许多人飞行的兴趣,航空业就回归危险根源。

    A5的不同之处是,它首先源于设计,然后再是其他方面。A5上的每个按钮、手柄、曲线、材料和刻度盘起初都是从设计、人类经验和审美观方面考虑的。“就拿喷气式划艇举例,从根本上来说,它必须能提供功能性能,许多元素只能增强观感和人类经验,唤起强烈的情绪反应,”霍金斯说,“普通的飞机不能这样设计,具有不同使命的单纯的航空运输飞机不需要如此。”

    在我们周围的墙壁上是一些专有图板,用来创建飞机生产观念。Icon评论了潜在的A5购买者,并给每幅图一个虚构的名称,包括一些“个性”人物。比如有个飞行员叫John(约翰)。他喜欢飞行的复杂性,他是一个A型人格的完美主义者。滑雪者/滑板人/单板滑雪者Derek(德里克),有刺青,喜欢一切快速而激情的事情。单身贵族纨绔子弟Brock(布洛克),拥有大量可挥霍时间和金钱。还有其他一些人物。每个人物都抽象出相应的飞机特征。将这些设计特征描绘出来并进行评估,最终成品就是每个任何特征的综合体。

团队

    数月后,Jessica(杰西卡)和我到伊莎贝拉湖旅行,Icon正在那里进行私人飞行试飞。特哈查比往北40英里,是Icon设计师和工程师所在地。伊莎贝拉除了Icon建立的营地之外没有任何人。逻辑上来说,这个地方对试飞来说很难,因为所有东西都要自带。附近海岸上有一只小船队:一条运动汽艇、一副新的海上设备以及一条回水船静静地等待着。敏捷的Aventura II水陆两用机系在码头,一台RV放在岩石海岸上,周围松散放置着椅子和冷却器。这就是Icon未来几天的基地操作设施。

     我能看到A5在水中,就像所有摇滚之星一样被宠爱和爱抚。水中的A5看上去很好,比呈现给公众的模型更为细长。她看上去年轻,属于未来主义者。伊莎贝拉湖平静的湖水环绕着她,冲击着外壳,发出温柔的“铛”声。A5上空盘旋着一个团队,团队成员各司其职。平静的行为掩盖了这样一个事实,他们已为A5试飞准备连续工作了很多天。

    位于加利福尼亚州可恩谷的伊莎贝拉湖为Icon团队提供了试飞基础,团队中包括工程师Jon Karkow(乔恩•卡尔科夫)和Matthew Gionta(马修•吉恩塔),这两人在缩尺复合体公司都很受信任,拥有多年经验。

     Hawkins(霍金斯)的天赋展现在了Icon团队中。他从缩尺复合体公司雇佣了一些最好的工程师和设计师,而Burt Rutan(伯特•鲁坦)的这家公司曾经生产出太空船一号、航海家号和白骑士二号。Hawkins(霍金斯)将Steen Strand(斯坦恩•斯特兰)带上飞机,他以前是投资银行家,后来成为了产品设计师和企业家(也是拥有70,000台销售量的滑冰/滑雪组合板“Freebord”的发明人)。Hawkins(霍金斯)将年轻、渴望和才能带入了团队中,另外还增加了汽车和动力运动设计、营销、制造、投资和经营方面的摇滚之星。

    今天属于飞行员和航空工程师Jon Karkow(乔恩•卡尔科夫),他在缩尺复合体公司用了20多年设计和开发极为独特的飞机。据大家所说,他是在缩尺复合体公司历史上最受尊敬的工程师,主管20个飞机程序,设计了五架完整飞机,包括维珍航空环球飞行者号。深受称赞的航空专家Karkow(卡尔科夫)也是一名认真的飞行员,,他是唯一一名曾飞过除黑鹰之外Icon A5的飞行员。Karkow(卡尔科夫)将为拍摄航空照片飞行。他话不多,但每个团队成员都重复这样一句话:“Jon (乔恩)最厉害。”

      Matthew Gionta(马修•吉恩塔)看上去不超过25岁,但他的经验出卖了他。Gionta(吉恩塔)是A5项目的首席技术官和工程副主管。在缩尺复合体公司,他也是工程副主管。他在缩尺复合体公司的前六年内担任不低于11个程序的项目工程师。当我们坐在湖岸简易住所下时,Gionta(吉恩塔)跟我说起A5试飞情况。“我们已结束水动力试验阶段,”他解释道,“我们已改善了外壳形状,使其在水中和空中发挥最佳性能。A5在水陆上的性能都很卓越。

    Gionta(吉恩塔)和我谈论了一个多小时,为我提供了10篇杂志文章可用信息。对于Icon公司的Rotax 100 hp引擎,他这样说道:“动力足够,但我们也在考虑涡轮增压发动机”。他还谈到了团队特哈查比工作室使用的创新工具:“因为我们在A5上使用的材料,因此我们可以使用允许使用两次或三次的一次性工具。”同时,他还透露了430多个预订购飞机的生产可能从加利福尼亚开始。“但加利福尼亚不利于飞机的生产,”他补充道。

水上飞机无需评级,只需认可

     Icon A5成功的关键是引入了LSA类型和运动型飞行员执照。LSA 类型允许Icon设计师采取不同的方法来创建生产型飞机。不需要通过FAR第23部分认证,为Icon – 或任何未来的LSA建造者 – 节省了数亿元。这是LSA扩散的原因之一。

    运动型飞行员规则允许用有效的驾驶执照取代健康证明。FAA要求有20小时的飞行训练时间 – 私人执照则要求一半的时间。运动型飞行员仅限于白天和VFR飞行。这些要求不影响A5购买者,因为他们只是为了单纯的飞行乐趣。

    A5独特之处还在于它是一种LSA水上飞机。LSA水上飞机飞行无需评级。只需一份教员的认可书即可(类似于尾轮认可书)。该过程首先需要获得运动型飞行员执照,然后接受来自CFI的水上飞机飞行训练,最后由一名不同的签署航空日志的飞行教员进行熟练度测试。

    Icon认为,额外的水上飞机训练通常可在一个周末完成,这就指出了这样一个事实,即这些飞机仅供娱乐使用。所有者可能会将水上飞机拖到湖上,在湖边扎营并操控飞机几天。

飞机

     当团队在为A5的对空飞行做准备时,太阳正放射出金色光芒 。Karkow(卡尔科夫)的女朋友Cheryl(谢丽尔)骑着他在肩上掉入了水中,因此他没有湿。Karkow(卡尔科夫)穿上降落伞,处理着复杂的关键物品清单,变得更沉默。我驾驶着黑鹰跟在A5后面。在约定的时间,通过无线电协调,A5发动起来,像一只新孵化的小鸭子飞离岸边。

     Gionta(吉恩塔)告诉我,生产型飞机有许多创新,比如按下按钮就可折叠的机翼(“我们已经测试了那个机制”,他说)、整机降落伞和迎角指示器(对大多数飞行员来说这很新颖)。“你可以像个战士一样飞阿尔法”,Hawkins(霍金斯)说。当A5起飞离开水面之后,我发现这是一件美妙的事。我唯一想对Hawkins(霍金斯)说的是“喔哦,真是太棒了”,他笑着说道,而且我希望他没听错。

    当我们驾驶A5飞阵型时- Hawkins(霍金斯)像一名战斗机飞行员操控着Aventura – 我意识到了A5的等级。这是一种能吸引非飞行员的机器,正改变着公众的飞行理念。飞机在水面上方20英尺。我感受到了Hawkins(霍金斯)努力传达的乐趣和兴奋。我真觉得我像是在驾驶喷气式划艇。当我们着陆并从有浪水面起飞时,我想要的就是一直保持这样。

     当我们在白浪上滑行时,Hawkins(霍金斯)说:“我很幸运在我的有生之年能进行各种飞行。我喜欢低而慢的飞行,开着窗户,与我周围的环境直接互动。” 当我们一个小时后在A5后面着陆时,我一直在脑海中记着。太阳落山了,Icon团队着手烘干闪烁的白色A5,并轻轻将它拉到定制拖车上。音乐响起来,食物烘烤起来,这个年轻的团队通过小小的庆祝结束一天的工作。

Icon的未来

    Icon已证明了水陆两用LSA设计可飞行和漂浮,真正的工作开始了。团队正在完成第二阶段测试,在此阶段需要进行航空动力和水动力评估,并对机身进行改进。

    “这可能是设计过的最先进的轻型水上飞机,”Hawkins(霍金斯)说。在最近Icon网站上公布的视频中,试飞驾驶员Jon Karkow(乔恩•卡尔科夫)在硬水滑行转弯中谨慎地摸索着将A5滑行翼尖滑向水中。对大多数水上飞机来说,这是很危险的。A5平稳实现,滑过转弯处并且体现了它温顺的特征。

    “下一阶段将涉及其他一些方面,”工程副主管Matthew Gionta(马修•吉恩塔)说。其中一个关注面是可折叠机翼的机制。尽管Gionta(吉恩塔)说他们已构建了实际的机制,但实施需要最终确定。该特征允许所有者通过按下按钮折叠机翼,就像现代敞篷轿车的车顶一样。可折叠机翼能使A5放入车库并拖到飞行目的地。

    Hawkins(霍金斯)告诉我们,下一步工作涉及到改装,这在汽车和动力运动行业更为多见。Icon将深入研究飞行员界面组件以及Hawkins(霍金斯)所说的“全面用户体验”。

    “目前,严酷的试飞和工程改装将贯穿2010第二季度”,Hawkins(霍金斯)补充到。Icon工程团队在特哈查比,而行政和营销则在洛杉矶。为了A5在奥什科什与公众见面以及随后的视频照片拍摄,团队不知疲倦地工作着,经常连续七天上班。

     生产地点应保持安静,虽然我们得知起初的430架飞机订单会从加利福尼亚开始。Gionta(吉恩塔)指出了在加利福尼亚制造飞机的难处,成本高环境差。他继续说道:“目前。我们正在评估其他地点,但尚未作出任何最终决定。”

     那么,第一架生产型A5何时下线呢?Hawkins(霍金斯)回答道:“第一架生产型飞机预计于2011年第三季度交付。” 请继续关注。

    一直以来,加利福尼亚州的莫哈维沙漠对航空业的发展起着主要作用。如今,它仍然守护着行业的最大秘密。无论是“Plant 42”(属于帕尔姆达尔的洛克希德马丁公司著名的“臭鼬工厂”),或是位于爱德华空军基地的NASA Dryden,甚至是莫哈维机场-我们国家首个民用航天发射中心,这个遥远空旷的沙漠一直是秘密项目、极端飞行棋和无拘束创新的“西大荒”。同时,它也是一个许多项目的运动场,从苹果谷的特技飞行竞赛到萨尔瓦多幻影干湖床着陆竞赛。众所周知,Angelina (安吉丽娜)和Brad(布拉德)驾驶着Cirrus从洛杉矶逃到巴斯托-达盖特,然后在那里他们驾驶着越野车探索着这片荒凉土地。

     这片广袤的区域包括五个国家的一部分,西边到特哈查比、北边到死谷、东边到科罗拉多河、南边到约苏亚树。天气极度干燥,平地远而长,紧急迫降地空旷。所有这些特地使它成为了新型飞机的试飞地。

    我们用Icon飞机开始我们的“西大荒”系列。公司在特哈查比研制的独特A5水陆两用LSA机型只是航空研究的一个例证。Icon选择这个地方的原因是它靠近世界级工程师而且在伊莎贝拉湖人烟稀少地区。民用和军用混合试飞都在这里,在这里侦查到无人机、秘密军用机或其他精妙装置都是很正常的。

    自1920年以来,莫哈维沙漠就成为了飞机和航天器的守卫者。由于我们没有静音区,如果我们告诉你我们想要涉及的方面,我们可能会…… 好吧,我们不能告诉你。更多文章,请继续关注极飞网。

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Icon A5相关信息

厂商:Icon 品牌:Icon 级别:单发固定翼 报价:暂无报价
详情参数>>24张图片 30篇文章
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